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Le Trophée du Nil 2004 (raconté par Patrick Charron)

Le lundi 27/10/04, 1ère étape : AGA-KHAN (Assouan) - 16 km

Après une difficile mise en place pour les organisateurs suite à quelques soucis d’ordre techniques, nous attaquons cette 1ère étape. Le départ est donné du haut d’une colline aride constituée de roche et de sable au pied du mausolée de l’Haga-Kan qui surplombe le Nil. Courte étape, donc départ à fond. Déjà, Pierrick Ethoin creuse l’écart. Derrière, Michel Fabre, Jean-Baptiste Tout et moi-même constituons les poursuivants. Nous traversons deux villages avant de nous enfoncer dans la Palmeraie au 10ème Kilomètre. Les larges pistes laissent désormais la place à un dédale de chemins monotraces qui regorgent de pièges près à nous mettre à terre à tout moment.

C’est au 13ème kilomètre que les ennuis commencent pour moi, première crevaison, puis une seconde m’éloigne définitivement du podium de ce jour. Je termine à 20mn du 1er à la 11ème place et très déçu.

Après une difficile mise en place pour les organisateurs suite à quelques soucis d’ordre techniques, nous attaquons cette 1ère étape. Le départ est donné du haut d’une colline aride constituée de roche et de sable au pied du mausolée de l’Haga-Kan qui surplombe le Nil. Courte étape, donc départ à fond. Déjà, Pierrick Ethoin creuse l’écart. Derrière, Michel Fabre, Jean-Baptiste Tout et moi-même constituons les poursuivants. Nous traversons deux villages avant de nous enfoncer dans la Palmeraie au 10ème Kilomètre. Les larges pistes laissent désormais la place à un dédale de chemins monotraces qui regorgent de pièges près à nous mettre à terre à tout moment.

C’est au 13ème kilomètre que les ennuis commencent pour moi, première crevaison, puis une seconde m’éloigne définitivement du podium de ce jour. Je termine à 20mn du 1er à la 11ème place et très déçu.

Nous terminons cette étape à la tombée de la nuit ( 17h45)

Lors de la traversée du 2ème village, Abou Eysa, certains adolescents ont eu à notre égard un comportement franchement hostile traduit par des jets de bâtons et de pierres (belle entrée en matière !!).

Classement : 1) ETHOIN Pierrick 2) FABRE Michel 3) TOUT Jean-Baptiste 4) THIEL Barbara 11) CHARRON Patrick

Le mardi 28/10/04, 2ème étape : KOM-OMBO - 33 km

Aujourd’hui, nous commençons par une liaison qui nous permet de nous mettre en jambe pour atteindre le départ de la spéciale de 21 kilomètres faite d’un tracé extrêmement roulant.

Le top est donné et très rapidement nous donnons la mesure de cette étape très vive qui se résume par " tout sur la grande plaque ! ". Celle-ci se révèle malgré tout très piégeuse dans la traversée du 1er village dont l’artère principale est ornée de rails de wagonnets désormais hors d’usage que de nombreuses fois nous sommes obligés de chevaucher. Ajouté à cela la population curieuse et cette fois-ci amicale, ainsi que les animaux errants : chiens, ânes.

Tout cela nous emmène au travers des cultures de sucre de canne, de maïs irriguées par de nombreux canaux distillés par le Nil.

Il fait environ 38° à l’ombre et sous cette chaleur caniculaire (10° au dessus des normales saisonnières), nous sommes cinq concurrents à nous être échappés : Ethoin, Fabre, Tout, Ferron et moi-même.

Nous sommes trois à créer un léger écart avec nos poursuivants : Pierrick Ethoin, JJ Tout et moi, mais une petite erreur de parcours inverse la situation, Fabre et Ferron en profitent pour se placer en tête.

Je donne tout ce que j’ai et je double JM Ferron et je termine 4ème.

Cette étape s’est courue à 27,2km/h de moyenne !

A l’arrivée, ravitaillements et rafraîchissements nous attendent en limite de village sous la surveillance de la police locale. Enfin, nous achevons cette étape par une liaison d’une dizaine de kilomètres.

Classement : 1) ETHOIN Pierrick 2) FABRE Michel 3) TOUT Jean-Baptiste 4) CHARRON Patrick

Le mercredi 29/10/04, 3ème étape : EDFU - 42 km (+ 2 liaisons de 10 km)

C’est l’étape où nous abordons le désert !

Après une liaison longue de 10km le départ est donné aux abords d’un village. Face à nous s’étend cette masse jaune, aride et stérile vers laquelle nous nous élançons.

Nous traversons tout d’abord un cimetière fait de tombes dispersées sur un très grand périmètre.

C’est au milieu d’un décor peu accueillant fait de déchets divers, de gravas jonchant le sol et de fortes traces d’hydrocarbure que nous emmenons tranquillement le peloton.

Cependant, très vite un concurrent donne une accélération et aussitôt P. Ethoin emboîte le pas pour rapidement prendre la tête et distancer notre monde. Ce sera à ses dépends car une erreur de parcours lui coûtera cher. Nous formons toujours un groupe de six échappés composé de Nicole Chassat, Barbara Thiel, Michel Fabre, J.J. Tout, J. M. Ferron et moi-même, mais je suis de nouveau contraint à les laisser car une nouvelle crevaison me pénalise.

Devant, au cœur d’un désert de rocaille et de terre desséchée, l’attaque est lancée. J.M. Ferron, J.B. Tout et M. Fabre s’échappent. A 1km de l’arrivée, Tout et Fabre se perdent et ils ne trouveront pas la ligne d’arrivée, les écartant définitivement du podium final et c’est J. M. Ferron qui s’impose. Je termine 7ème.

Classement : 1) FERRON Jean Michel 2) CHASSAT Nicole 3) SANSON Robert 4) THIEL Barbara 7) CHARRON Patrick

Le jeudi 30/10/04, 4ème étape : MATTANA-COLOSSES DE MEMNON - 27 km (+1 liaison de 33 km)

Cette étape est particulière pour moi car je suis 6ème et à 15mn de Robert Sanson qui après toutes ces péripéties se trouve propulsé à la 3ème au général.

De nouveau, malgré la courte distance nous partons tous ensemble jusqu’à un mausolée situé au sommet d’une colline. Le sentier qui y mène est très raide et nous en profitons pour attaquer. C’est encore le groupe habituel qui mène la danse.

Nous traversons un village très coloré. De nombreux habitants nous encouragent et c’est ainsi que sans le moindre répit nous atteignons l’arrivée au sprint.

Je prends la 4ème place.

Nous terminons cette journée sportive par une liaison de 33km sous une chaleur accablante.

Classement : 1) TOUT Jean-Baptiste 2) ETHOIN Pierrick 3) FERRON Jean Michel 4) CHARRON Patrick

Le vendredi 31/10/04, 5ème étape : VALLEE DES ROIS - 19 km

Cette étape se déroule au pied de la vallée des rois. Le départ est donné d’un village calé au flanc de la montagne désertique et aride. Nous la quittons sur une courte distance en pénétrant dans une zone agricole que nous laissons pour l’ascension d’un sentier à flanc de montagne, visible sur la photo ci-contre. Portage obligatoire.

Changement radical de stratégie, aujourd’hui pour moi c’est à fond ! Après 3km je m’échappe avec Pierrick et J. M. Pierrick nous lâche mais se perd, nous passons devant et commençons un portage d’anthologie ! Environ 600m à gravir avec le vélo sur le dos sous un soleil qui vous cuit littéralement. Mais déjà Pierrick entame son retour sur nous et effectue la jonction au sommet. Nous surplombons la vallée par 200m de falaise (très impressionnant sur des chemins de rocaille).

Arrive une magnifique descente sur laquelle Pierrick et Jean-Michel se sont déjà engager.

A sa base j’y retrouve J. M. avec qui je poursuis la course quittant le haut relief pour trouver de légers raidillons constitués de roches saillantes. Nous traversons un village où la vigilance est de rigueur en matière de fléchage.

C’est sur une route bitumée que nous sprintons vers l’arrivée. Je franchis en tête car P. Ethoin s’est de nouveau égaré et j’en profite pour reprendre 10mn à Robert ce qui me permet d’être 3ème au général.

Classement : 1) CHARRON Patrick 2) FERRON Jean Michel 3) ETHOIN Pierrick 4) SANSON Robert